Papa  pede paz no Oriente Médio durante visita histórica nos Emirados Árabes

Papa  visita Abu Dhabi - bernadetealves.com

A Península Arábica, berço do islã, recebeu pela primeira vez a visita de um líder da Igreja Católica. O Papa Francisco chegou a região no domingo a Abu Dhabi, a capital dos Emirados Árabes Unidos, e ficará 48 horas no país muçulmano.

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O Pontífice foi recebido por Dom Francisco Montecillo Padilla e pelo Príncipe herdeiro Xeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan e duas crianças em vestes tradicionais que lhe ofereceram flores. O acolhimento oficial foi acompanhado de músicas tradicionais. Francico está hospedado na Al Mushrif Palace, residência oficial do Estado para convidados ilustres. Papa Francisco se encontrou com o xeque Ahmed al-Tayeb e trocaram presentes.

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Nesta terça-feira o Papa Francisco celebrou a primeira missa de um Pontífice na Península Arábica,no maior estádio do país, o Zayed, em Abu Dhabi. Os fiéis lotaram inclusive os arredores, dentro da cidade esportiva, como um ginásio que também recebeu telão. Segundo a imprensa internacional a multidão multiétnica reuniu católicos de cem nacionalidades. Além deles, estavam presentes quatro mil muçulmanos. O público foi de quase 170 mil pessoas, o maior da história do país.

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“Vocês formam um coro que engloba uma variedade de nações, línguas e ritos”, disse Francisco, falando da “jubilosa polifonia da fé” que a Igreja constrói. Na homilia o Papa incentivou a promoção da paz.“Para vocês, peço a graça de preservar a paz, a unidade, de cuidar uns dos outros numa bela fraternidade, onde não haja cristãos de primeira classe e de segunda”.

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Papa Francisco agradeceu a alegria vivida no estádio Zayed e a pessoa de Dom Paul Hinder, vigário apostólico na Península Arábica, pela preparação da visita e trabalho pastoral.

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“ Um “obrigado” caloroso aos Patriarcas, Arcebispos-Maiores e outros Bispos presentes, aos sacerdotes, às pessoas consagradas e aos numerosos leigos empenhados, com generosidade e espírito de serviço, nas comunidades e a favor dos mais pobres. Que a nossa Mãe, Maria Santíssima, vos guarde no amor à Igreja e no jubiloso testemunho do Evangelho. ”

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Papa Francisco com o xeque Ahmed al-Tayeb

Segundo o Vaticano, os Emirados Árabes Unidos abrigam quase 1 milhão de católicos, ou 9% da população, em sua ampla maioria migrantes asiáticos que foram ao país em busca de trabalho.Na Arábia Saudita templos e celebrações públicas cristãs são proibidas.

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Papa com o  Príncipe Mohammed bin-Zayed-Al Nahyan

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Francisco já visitou vários países de população majoritariamente muçulmana, como o Egito, o Azerbaijão, Bangladesh e a Turquia, dentro de sua estratégia de aproximação do cristianismo com o islã. Em março, ele deverá ir ao Marrocos.