Cientistas descobrem como o corpo combate o Coronavírus

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O novo coronavírus, Covid-19, está se espalhando por todo o mundo, gerando pânico generalizado diante dos milhares de novos casos e centenas de mortes registradas a cada dia, com cidades e países inteiros sendo fechados e voos e eventos e cancelados.

Apesar das más notícias em quase todos os lugares, cientistas australianos  do Instituto Peter Doherty, disseram ter identificado pela primeira vez como o sistema imunológico combate a infecção pelo novo coronavírus, causador da doença covid-19. A descoberta traz esperança  para o desenvolvimento de uma vacina para covid-19.

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Cientista Katherine Kedzierska, professora da Universidade de Melbourne e coautora do estudo

Em janeiro, o Instituto Peter Doherty se tornou o primeiro no mundo a recriar o vírus fora da China. Desde então, o centro recebeu fundos adicionais do governo australiano e doações de empresas e do bilionário chinês Jack Ma e por isso pode intensificar  as pesquisas.

Os pesquisadores australianos identificaram quatro tipos de células do sistema imunológico que combatem o novo coronavírus. Elas foram observadas com o acompanhamento de uma paciente que teve sintomas entre leves e moderados e não tinha nenhum problema prévio de saúde. A mulher de 47 anos de Wuhan, na China, foi internada em um hospital na Austrália e se recuperou em 14 dias.

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O estudo, publicado na revista médica Nature Medicine, mostra que as pessoas estão se recuperando da infecção pelo novo coronavírus da mesma maneira como elas se recuperam de uma gripe.

“Esta descoberta é importante porque é a primeira vez que estamos realmente entendendo como nosso sistema imunológico combate o novo coronavírus”, disse Katherine Kedzierska, professora da Universidade de Melbourne e coautora do estudo.

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Cientistas da University of Melbourne, liderados pela professora Katherine Kedzierska  descobrem como o organismo combate o novo Coronavírus

A co-autora da pesquisa diz que muitas pessoas já se recuperaram da covid-19, o que demonstra que o sistema imunológico consegue combater efetivamente o vírus, já que não existe hoje um tratamento que ofereça a cura da doença.

A Doutora Kedzierska disse à BBC que a equipe dela havia examinado “a totalidade da resposta imunológica” da paciente que se recuperou. Três dias antes da mulher começar a melhorar, células específicas foram identificadas em sua corrente sanguínea. Em pacientes com influenza (gripe comum), as mesmas células também aparecem no mesmo estágio da recuperação.

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“Nós ficamos muito animados com nossos resultados – e com o fato de que nós podemos realmente registrar o aparecimento das células imunológicas no paciente infectado antes da melhora clínica”, disse a cientista Kedzierska.  Ela informou que mais de uma dezena de pesquisadores trabalharam em tempo integral por quatro semanas para realizar as análises.

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O ministro da Saúde da Austrália, Greg Hunt, disse que a descoberta poderia também ajudar a acelerar a produção de uma vacina e de potenciais tratamentos para pacientes infectados. A professora Kedzierska diz que o próximo passo para os cientistas é determinar por que a resposta imunológica é mais fraca nos casos mais graves. “É realmente essencial entender o que falta ou o que é diferente nos pacientes que morreram ou que tiveram doenças mais graves – para podermos entender como protegê-los”, declarou a cientista.

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Cientistas australianos descobrem como o corpo combate o novo coronavírus

Especialistas de várias partes do mundo afirmaram que a pesquisa do Instituto Peter Doherty para Infecção e Imunidade, de Melbourne, é “um grande avanço”.